IKTT :(クメール伝統織物研究所)森本喜久男
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蚕は死んでしまった

95年の7月から、カンポット県のタコー村で養蚕プロジェクトを始めて以来、大きなダメージを受けたのは、今回で三度目だろうか。助かったのはオムさんの家の繭(まゆ)だけ。養蚕グループのリーダー・ポンさんの家では、いかにも栄養不良で育ちの悪そうな、いつもより一回り小さな繭が、飼育用の竹のざるの上に一握り。しかし、繭から蚕蛾が出て、一部は交尾して産卵したようだが、その卵も暑さのためか死んでしまっている。側にはひからびた蚕蛾が転がっている。

今年の乾期は例年になく厳しい。村の中にあるいくつかの溜め池も干からび、かろうじて底の方に水を残している。この池で、全ての生活用水をまかなっている村人の生活は、と心配してしまう。

村に残されていた数本の桑の木から挿し木をとり、三年目にしてやっと桑畑と呼べるようになってきた。その桑の木も三割ほどが立ち枯れていた。土はひからびカラカラ。もう少しこの暑さが続けば、あと何割の木がダメージを受けるか。しかし、思っていたより村人の表情は明るい。わずかに残っているオムさんの家の繭に皆の期待は集まっている。もう三日もすれば蛾が出てくるだろう。

不思議なことに、彼女の家は僅かばかりポンさんの家に比べ涼しい。昔ながらの質素なヤシの葉っぱで屋根を葺いた小さな家である。小屋のような家であるが、家のそばに小さな木があり、この木が日陰を提供している。このわずかな温度差が生死を分けたのだろう。

カンボジアで伝統的に飼育されてきた蚕は、カンボウジュ種と呼ばれる黄色い繭である。当然、そこから引かれる生糸も黄色く、黄金の繭とも呼ばれている。日本や中国の白い繭の蚕は、年に一回か二回孵化し冬眠する温帯性の二化性と呼ばれる蚕である。これにたいし、熱帯の蚕であるカンボウジュは多化性と呼ばれる、冬眠しない蚕で、卵から蛾までの45日間のライフサイクルを年に八回ほど切れ目なく続ける。しかし、乾期の暑いときの気温の上昇時と雨期の後半、湿度が上がりカビなどの影響で蚕の段階のときダメージを受けやすく、生産は落ちる。これまでもタコー村では、4月の夏の高温時と10月の雨期の湿気上昇時に、それぞれ大きな被害を受けてきた。はじめの頃は、慣れずに村人も深刻で、私が訪ねたときもどうしようかと悩んでばかりいた。しかし、三年間の経験が村人たちにも少しの余裕をもたらすようになってきた。

タコー村の養蚕プロジェクトのメンバーは現在50名。生糸の販売から、僅かながらも定期的に現金収入が村人に入るようになってきた。タコ-村の、ささやかな村おこしのプロジェクトが村の中に定着しつつあることが、こんなアクシデントの中で見えてきた。

更新日時 : 2002年05月04日 09:06

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